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Le curcuma, l'épice de longue vie.

Le curcuma est une épice réputée ‘longue vie' depuis plus de 2.000 ans, mais mérite-t-elle vraiment tant d'attention ? Revue de détails des avantages et qualités offerts par le curcuma tant pour la cuisine que pour la santé.

Épice fétiche, le curcuma est originaire d'Asie, il est aussi appelé le « safran de l'Inde ». Le curcuma est une plante vivace dont on consomme le « rhizome », c'est-à-dire la partie souterraine de la tige.

 

Le curcuma, l'épice aux mille vertus pour la santé

 

C'est une épice très populaire surtout dans la cuisine indienne où son rhizome (partie souterraine et parfois subaquatique de la tige de certaines plantes vivaces) est séché et réduit en poudre. Le curcuma est un aliment très utilisé pour garder la fraîcheur des plats cuisinés.


D'où vient le curcuma ?

 

Le curcuma, ce cousin du gingembre, est très utilisé dans la médecine traditionnelle chinoise, thaïlandaise, japonaise, indonésienne et chinoise. Comme le safran ou le curry, le curcuma n'a pas seulement un rôle gustatif, mais aussi un rôle esthétique ! Le curcuma n'est connu chez nous, au départ, que comme une simple épice d'un jaune intense à la base de célèbres préparations condimentaires comme le curry, le Chutney ou le Colombo.


Malgré une utilisation traditionnelle multi-millénaire dans toute l'Asie du Sud-Est et en Afrique, chez nous, ses bénéfices pour la santé sont restés largement ignorés jusqu'à il a encore peu.

La composition du curcuma

 

Le curcuma en poudre n'est pas un produit comme le safran ou le poivre, mais un assemblage (comme le curry) qui contient :

  • de l'amidon,
  • de l'huile essentielle,
  • des colorants,
  • des curcuminoïdes : curcumine.

De puissants antioxydant

La racine de curcuma se distingue grâce à ses curcuminoïdes jaunes qui sont de puissants antioxydants. Ceux-ci freinent le facteur nucléaire kappa-B : cette substance joue un rôle dans de nombreux processus inflammatoires qui neutralisent nettement les radicaux libres.


Sous quelles formes trouve-t-on le curcuma ?


Les racines de curcuma sont utilisées depuis longtemps dans les anciennes médecines chinoises et indiennes comme anti-inflammatoire et contre la faiblesse des os. Il apaise également les difficultés menstruelles et digestives.

Le curcuma se consomme généralement en poudre

Le curcuma en poudre s'utilise pour colorer et parfumer vos soupes, tajines, pommes de terre, riz. Le curcuma s'incorpore très bien à une salade de fruits, une sauce, du riz, etc. Il a pour avantage de corriger l'acidité des plats.


Mais on le trouve également sous d'autres formes


Le curcuma s'utilise aussi en gélules, comme n'importe quel complément alimentaire, mais aussi frais, (il ressemble au gingembre). On le trouve également en huile essentielle.


En cataplasme, le curcuma est utilisé pour soigner les problèmes de peau comme le psoriasis, l'eczéma ou l'acné.


Les bienfaits du curcuma sur la santé


Voici un extrait d'article du Dr Franck Gigon, spécialiste des plantes médicinales dans la revue Plantes & Bien-Être qui prend l'exemple du curcuma, pour illustrer les bienfaits des plantes naturelles.


« Des milliers d'études ont été publiées à son sujet depuis dix ans. Ses pigments polyphénoliques, appelés curcuminoïdes, ont révélé des propriétés anti-inflammatoires et antioxydantes de premier plan.


Ils préviennent et traitent aussi significativement les pathologies dites de civilisation : cancer, diabète, pathologies auto-immunes cardiovasculaires et neurodégénératives. Oui : une seule plante agit simultanément à tous ces niveaux ! Aucun médicament ne peut et ne pourra jamais en dire autant… »

 

Et de poursuivre : « De plus, le curcuma soutient activement toutes les cellules de l'organisme avec une mention spéciale pour celles du foie. En ce sens, il nous protège des attaques des divers polluants de l'industrie pétrochimique et des dommages causés par les rayonnements. Tout cela et bien d'autres choses encore avec un lot d'effets indésirables faible et bénin… avec un recul de 6000 ans ! »


580 avantages santé


La synthèse de 4.000 études sur le curcuma relève pas moins de 580 avantages sur la santé exprimés par ses polyphénols ! Il est tout simplement hallucinant d'appréhender tout le potentiel thérapeutique que ce petit tubercule ocre peut nous proposer.»


Convaincant, non ?

 

Utiliser le curcuma dans la cuisine


Voici quelques astuces pour améliorer votre alimentation grâce au curcuma.


Le plat sauté (pour les articulations)

  • Faites revenir des pousses de bambou (riches en silice) dans un wok, avec des petits morceaux de poivron (vitamine C).
  • Ajoutez du gingembre frais râpé et deux petites cuillères de curcuma en poudre.
  • En fin de cuisson, ajouter une cuillère à soupe de cameline (Camelina sativa).

Le cucurma a une action anti-inflammatoire et anti-douleur utile pour les maladies articulaires. À forte dose (1200 mg), elle est comparable à celle de médicaments comme la cortisone ou les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) utilisés contre l'arthrite rhumatoïde.


L'infusion au curcuma (pour la digestion)

  • Laissez infuser une cuillère à café de curcuma dans 50 cl d'eau ou de lait de soja chaud.
  • Ajoutez une goutte d'huile essentielle de curcuma en fouettant, puis une goutte d'huile essentielle de vanille.

Le curcuma protège le foie (augmentation des enzymes hépatiques) et la paroi de l'estomac et améliore la production de bile. L'OMS a reconnu son efficacité sur la sphère digestive contre les nausées, les douleurs, les inflammations.


Le velouté vert au curcuma

  • Faites bouillir 1/2 litre d'eau avec 400 g de brocoli, une patate douce et quatre gousses d'ail pendant 1/4 d'heure.
  • Mixez bien.
  • Ajoutez une cuillère à café de thé vert matcha.
  • Servir avec du basilic haché.

Le curcuma a une action sur plusieurs centaines de récepteurs cellulaires qui aident l'organisme à contenir la prolifération de cellules anormales ; ce qui se révèle fort utile dans le cas de la prévention de cancers.

 

Certains oncologues l'intègrent dans leur protocole thérapeutique. Comme le souligne l'ouvrage Curcuma, vertus et bienfaits, les Indiens qui consomment du curcuma chaque jour dans le curry développent, à âge égal, huit fois moins de cancer du poumon, neuf fois moins de cancer du colôn et cinq fois moins de cancer du sein que les Occidentaux.

 

Quels sont les effets bénéfiques du curcuma sur la santé ?


Le curcuma contient plus d'une douzaine de composés phénoliques, appelés curcuminoïdes, qui produisent différents effets bénéfiques pour la santé. À tel point que le Dr Béliveau préconise, pour ralentir la prolifération de cellules cancéreuses, de consommer une cuillerée de curcuma chaque jour. Des études indiquent que le curcuma peut prévenir le cancer, la maladie d'Alzheimer et soulager les douleurs de l'arthrite.


Dans la pharmacopée des médecines traditionnelles asiatiques, le curcuma permet :

  • de prévenir le cancer ainsi que son traitement. Bien qu'il n'ait démontré qu'un effet inhibiteur sur le cancer du côlon chez l'homme, des études sur les animaux et in vitro suggèrent que le curcuma ralentit aussi la croissance des tumeurs du sein, de l'oesophage et du foie.
  • d'agir comme immunomodulateur : il améliore le fonctionnement du système immunitaire. Il stimule la fabrication d'immunoglobulines G (anticorps spécifiques) en cas d'affections virales. Il ralentit l'Helicobacter pylori, qui est une bactérie active dans les ulcères de l'estomac et du duodénum.
  • de protéger les muqueuses gastriques et réduire les ulcères gastriques.
  • de lutter contre les maladies inflammatoires chroniques, comme par exemple l'arthrite rhumatoïde. Le curcuma inhibe les réactions auto-immunes ; il aide notamment à maîtriser la rectocolite hémorragique et la maladie de Crohn.
  • de réduire les symptômes du syndrome de l'intestin irritable.
  • d'agir contre la crise de foie en augmentant la synthèse de la bile par les cellules du foie (hépatocytes) ainsi que sa sécrétion dans l'intestin lors des phases digestives (effets cholérétique et cholagogue). La bile peut ainsi faciliter l'absorption des graisses par l'intestin, et bien remplir sa fonction de solubilisation du cholestérol, favorisant son élimination fécale sous forme de sels biliaires (effet hypocholestérolémiant).
  • de prévenir la maladie d'Alzheimer et les affections neurodégnératives. Il apparaît que dans les pays où l'on consomme beaucoup de curcuma, on développe 4,4 fois moins de maladies d'Alzheimer.

Le curcuma à la hauteur de sa réputation


Finalement, tout comme l'ail ou le thé vert, le curcuma fait partie de ces plantes qui sont utilisables efficacement contre de nombreux troubles, comme le démontrent des études toujours plus nombreuses. Le curcuma mérite donc sa flatteuse réputation.
Il reste qu'il ne s'agit pas, malgré ses vertus, de le consommer comme un médicament : c'est avant tout une épice tout à fait agréable à cuisiner et au goût.

 

Extrait de Consoglobe.com

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